Με αφορμή την ανακοίνωση της κυκλοφορίας του νέου τους δίσκου με τίτλο «Walls», βρήκαμε την ευκαιρία να ακούσουμε ξανά τα έξι προηγούμενα studio albums των Kings Of Leon και να τα βάλουμε από το λιγότερο καλό στο καλύτερο.

Τα τρία παιδιά ενός Αμερικανού πάστορα της αποστολικής εκκλησίας της πεντηκοστής, Caleb, Nathan και Jared Followill, μαζί με τον ξάδερφο τους Matthew, κατάφεραν να ξεφύγουν από την προδιαγεγραμμένη μοίρα της οικογένειας τους, και να δημιουργήσουν μια από τις κορυφαίες arena rock μπάντες των τελευταίων 15 ετών.

Kings_Of_Leon_Come_Around_Sundown_200Come Around Sundown (2010)
Προσωπικά αγαπάω ιδιαίτερα το συγκεκριμένο album, αν και αναμφίβολα αποτελεί την πιο αδύναμη δουλειά των Kings Of Leon, κυρίως επειδή δείχνει να βρίσκεται έξω από το γενικότερο DNA της μπάντας. Είμαστε δυο χρόνια μετά το «Only By The Night» και η πίεση του να δημιουργήσουν ακόμα ένα «Sex On Fire» είναι εμφανής στους Αμερικανούς, κάτι που είχε αρνητικό αντίκτυπο ακόμα και στις διαπροσωπικές τους σχέσεις. Αυτό αποτυπώνεται και στο refrain του εναρκτήριου «The End», με τον Caleb Followill να τραγουδά συνεχώς… «This could be the end» προετοιμάζοντας μας (;) για τα χειρότερα, τα οποία ευτυχώς δεν ήρθαν ποτέ. Ακόμα και έτσι όμως, το «Come Around Sundown» έχει τις στιγμές του, με τα γνωστά singles «Pyro» και «Radioactive» να «φωνάζουν» πως θέλουν να γίνουν τα επόμενα «Use Somebody» και τα λιγότερο παιγμένα «Beach Side», «Birthday» και «No Money» να ξεχωρίζουν μέσα από ένα άνευρο -σε γενικές γραμμές- αλλά βαθιά συναισθηματικό album.

Kings_Of_Leon_Mechanical_Bull_200Mechanical Bull (2013)
Ανάμεικτα συναισθήματα έχω για το «Mechanical Bull», το πιο πρόσφατο album στην δισκογραφία των Kings Of Leon. Αντικειμενικά καλύτερο και πιο uplifting από τον προκάτοχό του, με το πρώτο μισό του -άντε και λίγο παραπάνω μέχρι και το «Comeback Story»- να ενθουσιάζει και τη συνέχεια να απογοητεύει, ξενερώνοντας τελικά μεγάλη μερίδα οπαδών. Το πρώτο single «Supersoaker» στέκεται άνετα στις σπουδαιότερες παλιότερες δουλειές της μπάντας, η punk ένεση αδρεναλίνης με το «Don’t Matter» σε κάνουν να πεταχτείς από την καρέκλα σου, το «Temple» είναι σίγουρα μέσα στα 2-3 καλύτερα και πιο πιασάρικα κομμάτια που έγραψε το group από το 2009 και έπειτα, αλλά δυστυχώς τα 4-5 τελευταία κομμάτια δεν επιτρέπουν στο album να απογειωθεί στις συνειδήσεις των fans. Αυτό που πέτυχε όμως η φαμίλια Followill ήταν να ξεπεράσει τους τριγμούς που δημιούργησε το «Come Around Sundown», δείχνοντας με αυτόν τον τρόπο αντανακλαστικά μεγάλου συγκροτήματος.

Kings_Of_Leon_Only_By_The_Night_200Only By The Night (2008)
Είναι δυνατόν ο δίσκος που περιλαμβάνει τα κομμάτια που σε έκαναν να μάθεις το όνομα των Kings Of Leon να βρίσκεται στη μέση αυτής της λίστας; Γίνεται ο δίσκος που περιλαμβάνει τα super hits «Sex On Fire» και «Use Somebody», αλλά και τραγούδια σαν το «Closer» να μην βρίσκεται αρκετά ψηλότερα; Και όμως… αυτή ειναι η πραγματικότητα και η παραδοξότητα του «Only By The Night»! Αν πλάι στα τρία προηγούμενα κομμάτια προσθέσετε το «Crawl» που συνδέει την μπάντα με το παρελθόν της, το υπόλοιπο album περνά χωρίς να προσφέρει ιδιαίτερες συγκινήσεις. Ναι, το «Revelry» είναι ένα ακόμα ένα γλυκό τραγούδι και συμφωνώ πως και το «Notion» ακούγεται αρκετά ευχάριστα. Αυτό όμως είναι και το μεγαλύτερο πρόβλημα αυτού του album, η τεράστια ανισότητα που υπάρχει ανάμεσα στις συνθέσεις του, με τα κολοσσιαία singles του να μένουν καρφωμένα στις πρώτες θέσεις των charts για πολλές εβδομάδες, κερδίζοντας ώρες airplay στα ραδιόφωνα όλου του πλανήτη, με τις υπόλοιπες συνθέσεις να ξεχνιούνται σχετικά γρήγορα ακόμα και απο το ίδιο το συγκρότημα.

Kings_Of_Leon_Youth_And_Young_Manhood_200Youth & Young Manhood (2003)
Ακούγοντας τα πρώτα δευτερόλεπτα του εναρκτήριου «Red Morning Light» και όχι μόνο, δυσκολεύεσαι να πιστέψεις πως αυτή η μπάντα δεν κατάγεται από τη Νέα Υόρκη, αλλά από τις τεράστιες εκτάσεις του Nashville. Η συνέχεια βέβαια βάζει τα πράγματα στη θέση τους καθώς το «Young & Manhood» είναι μπολιασμένο με αρκετή southern rock μαγκιά. Το «Happy Alone» γκρουβάρει στα κόκκινα, το «Joe’s Head» φανερώνει χωρίς φόβο και πάθος την καταγωγή της οικογένειας και η γνήσια garage rock αισθητική του φοβερού «Molly’s Chambers» χρησιμοποιήθηκε μέχρι και σε διαφήμιση από την Volkswagen. Άφησα τελευταίο το αριστουργηματικό «Holy Roller Novocaine» που απογειώνει τις αισθήσεις και.. σβήνει με το hidden folk rock διαμαντάκι «Talihina Sky». Στο ντεμπούτο τους -και αυτό είναι που κάνει αυτό το album τόσο σημαντικό- οι Kings Of Leon δε διστάζουν να ρισκάρουν «φρεσκάροντας» το rock που πήραν από τους παππούδες και τους γονείς τους με την indie, alternative και garage rock αισθητική που κέρδιζε έδαφος στις αρχές της προηγούμενης δεκαετίας στους απανταχού έφηβους rockers.

Kings_Of_Leon_Because_Of_The_Times_200Because Of The Times (2007)
Στο τρίτο τους album οι Kings Of Leon αποφασίζουν να τα παίξουν όλα για όλα. Οι κιθάρες τους πλέον δεν είναι τόσο φασαριόζικες όσο στις πρώτες τους δύο δουλειές και η αλήθεια είναι πως η αγάπη τους για το garage rock περνά -ίσως και λίγο απότομα- σε δεύτερη μοίρα. Τι συμβαίνει όμως τότε σε αυτόν εδώ τον δίσκο και είναι τόσο ψηλά στις καρδιές των οπαδών; Οι πιο υποψιασμένοι βλέπουν πως με το «Because Of The Times» οι Kings Of Leon θέλουν αλλά κυρίως μπορούν να μπουν σε εκατομμύρια σπίτια και να παίξουν σε αρένες και στάδια. Με αριστοτεχνικό τρόπο η μπάντα καταφέρνει να ταιριάξει το ενθουσιώδες παρελθόν της με το όραμα και τις φιλοδοξίες που έχει για το μέλλον. Ο Caleb Followill μας προσφέρει τις πρώτες ερμηνείες που θα καθορίσουν τον τρόπο με τον οποίο θα τραγουδάει στο μέλλον («Knocked UP», «The Runner»), ενώ από την άλλη δε λείπουν και οι πιο straight rock n roll στιγμές («Charmer», «Camaro»). Δίσκος που ωρίμασε απίστευτα τους Kings Of Leon πείθοντας και τον τελευταίο πως εδώ μιλάμε για ένα χαρισματικό σύγχρονο rock σχήμα.

Kings_Of_Leon_Aha_Shake_Heartbreak_200Aha Shake Heartbreak (2004)
Κυκλοφόρησε έναν μόλις χρόνο μετά το ντεμπούτο τους και σόκαρε κοινό και κριτικούς. Στο «Aha Shake Heartbreak» δεν υπάρχουν οι αστοχίες που έχει ένα άγουρο πρώτο album, με τους Kings Of Leon να δημιουργούν έναν δίσκο που θα στιγματίσει τους -τότε- teenagers indie rockers. Μελωδικό και φασαριόζικο, με μπόλικα Νότια και classic rock στοιχεία, αλλά και Νεοϋορκέζικο alternative αέρα, οι Kings Of Leon σπάνε τα καλούπια της μουσικής με την οποία έχουν μεγαλώσει και μας προσφέρουν ένα μοντέρνο κλασικό album. Από το ξεσηκωτικό «King Of The Rodeo» στο μαγικό «Pistol Of Fire» (με την Rolling Stones αισθητική του) και από τον garage rock όλεθρο του «Four Kicks» στο μοναδικό «χτίσιμο» του «Milk» και στο γεμάτο εικόνες «Day Old Blues», οι Kings Of Leon βάζουν στην παλέτα τους περισσότερες επιρροές και χρώματα γνωρίζοντας και οι ίδιοι πως έχουν γράψει έναν δίσκο σταθμό για τη γενιά των 00s.

ΝΙΚΟΛΑΣ ΤΟΛΙΚΑΣ
Κολλημένος με τις λεπτομέρειες, οι οποίες πιστεύει πως κάνουν τη διαφορά, ο Νικόλας ξεκίνησε το 2009 με το rockyourlife.gr να ασχολείται λίγο πιο σοβαρά με τις αγαπημένες του μουσικές, προσπαθώντας να πείσει ότι το rock είναι καλύτερο στις πιο απλές μορφές του.