Το όνομα των Duel μπορεί να μη σας λέει πολλά. Άλλωστε η μπάντα ιδρύθηκε μόλις το 2015 και το «Fears Of The Dead» είναι μόλις το πρώτο τους album. Δυο από τα μέλη της μπάντας όμως, ο Tom Frank (φωνή, κιθάρα) και ο Shaun Avants (μπάσο) έχουν δώσει τα διαπιστευτήρια τους με τους Scorpion Child, από τους οποίους αποχώρησαν για να κάνουν πραγματικότητα το όνειρό τους με τους Duel.

Το rockyourlife.gr συνομίλησε με τον Tom Frank (φωνή, κιθάρα) για το όνειρο αυτό, το rock των 70s που τόσο λατρεύει και την άνθηση της retro/rock σκηνής.

Γεια σου Tom! Καλησπέρα από την Ελλάδα. Φαντάζομαι πως είναι η πρώτη φορά που μιλάτε σε Ελληνικό μέσο, οπότε θα ήθελα να γνωρίσεις τους Duel στο κοινό της χώρας μας.
Καλησπέρα και σε σένα! Είμαστε οι Duel, μια stoner/metal μπάντα από το Austin του Texas. Όπως είπες είμαστε νέοι αλλά από παλιά παίζαμε σε διάφορα σχήματα. Ο Shaun (σ.σ: Shaun Avants, μπάσο) και εγώ παίζαμε μέχρι πρόσφατα στους Scorpion Child. Ο κιθαρίστας μας Derek Halfmann είναι γνωστός στην stoner σκηνή του Texas, έχοντας παίξει με μπάντες όπως οι Super Heavy Goat Ass και ο drummer μας, ο JD, έπαιζε στους My Ruin, μια metal μπάντα από το Los Angeles όπου ζούσε παλιότερα. Όταν ο Shaun και εγώ αποφασίσαμε να χωρίσουμε τους δρόμους μας με τους φίλους μας στους Scorpion Child φτιάξαμε τους Duel. Ήταν κάτι που αποφασίστηκε πολύ γρήγορα. Πέσαμε με τα μούτρα στη δουλειά αλλά ευτυχώς οι κόποι μας καρποφόρησαν. Φτιάξαμε αυτή την μπάντα από το μηδέν. Όλοι μας έχουμε βγει στον δρόμο είτε με κάποιο άνετο tour bus, είτε ακόμα και μέσα σε ένα van. Με τους Duel αισθανόμαστε και πάλι παιδιά… Αλητεία! Δεν έχουμε πρόβλημα να περάσουμε τη νύχτα μας στο parking κάποιου φτηνού motel ή στον καναπέ ενός καλού ξενοδοχείου.

Το «Fears Of The Dead» περιλαμβάνει 8 κομμάτια συνολικής διάρκειας 35 λεπτών περίπου. Ήταν κάτι που κάνατε επίτηδες ώστε να έχετε μια απόλυτα «βινυλιακή» προσέγγιση;
ΝΑΙ! Αυτό που θέλαμε είναι να «διώξουμε» από πάνω μας οτιδήποτε θεωρούμε περιττό. Επιθυμούσαμε μια μινιμαλιστική προσέγγιση και τα 35 λεπτά είναι αρκετά! Σκέψου πως στα 70s, αλλά και αρκετά αργότερα, τα παιδιά άκουγαν ξανά και ξανά 7ιντσα singles και 8-track κασέτες. Αφήστε τη μουσική να σημαίνει κάτι για εσάς και χρόνια αργότερα, όταν θα ακούτε ξανά το ίδιο κομμάτι, θα φέρετε πίσω εκείνες τις στιγμές. Θα «ζήσετε» ξανά το γεγονός και θα θυμηθείτε την τρελή σας ζωή. Ακόμα και ένα τραγούδι μπορεί να το πετύχει αυτό.

Στο album αλλά και στη σκηνή μοιράζεστε τα φωνητικά με τον Shawn. Πως και αποφασίσατε κάτι τέτοιο;
Υπάρχουν πολλά σημεία σε κομμάτια μας που ακούγονται καλύτερα με πολλά και διαφορετικά φωνητικά. Μακάρι να μπορούσαν να τραγουδήσουν σε κάποια σημεία του δίσκου αλλά και live τόσο ο Derek όσο και ο JD.

Πρέπει να σου πω πως ακούγοντας τον δίσκο απόλαυσα ιδιαίτερα αυτή την old-school παραγωγή. Χρησιμοποιήσατε και αναλογικό εξοπλισμό στις ηχογραφήσεις τις; Δώσε μου μερικές πληροφορίες για το πώς ηχογραφήσατε τα κομμάτια του δίσκου.
Ναι, χρησιμοποιήσαμε και αναλογικό εξοπλισμό! Το album ηχογραφήθηκε με τον εξαιρετικό παραγωγό Jeff Henson. Είμαστε τυχεροί γιατί του άρεσε η μπάντα από την αρχή και καταφέραμε έτσι να «χωρέσουμε» στο ήδη φορτωμένο πρόγραμμα που έχει.

Το μεγαλύτερο μέρος των ηχογραφήσεων έγινε στο Machine Shop studio, εκεί όπου έχουν γραφτεί πολλοί σπουδαίοι δίσκοι. Για να φανταστείς, είναι το studio στο οποίο οι Clutch έγραψαν το τελευταίο τους album. Όταν αποφάσισαν να κάνουν διάλειμμα 2 εβδομάδων βρήκαμε τον χρόνο που θέλαμε και τρυπώσαμε. Τα περισσότερα πράγματα των Clutch είναι ακόμα εκεί!

Πολλά από τα φωνητικά αλλά και μέρη από τις κιθάρες ηχογραφήθηκαν στο μπάνιο και τη κουζίνα του Jeff. Στη συνέχεια έγινε η μίξη στο Texas. Πρέπει να σου πω ότι ο Jeff έχει μια πολύ old-school προσέγγιση σε ότι έχει να κάνει με τον ήχο, ενώ κράτησε πολύ απλή ολόκληρη την διαδικασία.

Όταν λες απλή διαδικασία τι εννοείς;
Έχει να κάνει με το να βρεις τα σωστά μέρη και τον ήχο που σου ταιριάζει χωρίς πολλά-πολλά. Πλέον οι περισσότερες μπάντες χρησιμοποιούν όσα περισσότερα κανάλια έχουν στη διάθεση τους. Γυαλίζουν τον ήχο τους συνεχώς. Όμως παλιά υπήρχαν 1 – 2 κανάλια για κιθάρες και φωνή. Τόσο απλά. Τα όργανα είχαν αυτό τον ιδιαίτερο ήχο που πολλές φορές μπορεί να σε «ενοχλούσε» και όχι αυτήν την αψεγάδιαστη παραμόρφωση. Οι παλιές ηχογραφήσεις μπορεί να ακουγόντουσαν σε σημεία άθλιες αλλά είχαν αυτή την ωμότητα που χρειάζεται και έδειχναν τα δόντια τους.

Από όλα αυτά που μου λες φαίνεται πως έχετε μελετήσει πολύ τα 70s για να έχετε αυτόν τον ήχο. Εκτός από μουσική, τι άλλες επιρροές αντλήσατε από εκείνη την εποχή; Κάποιες ταινίες ίσως; Κάποια βιβλία;
Ναι, μου αρέσει να βλέπω το «Columbo» και να διαβάζω παλιά πορνοπεριοδικά. Πίνω μπύρες, κάνω skateboard…

Αν είχατε την ευκαιρία να συνθέσετε μουσική για μια occult ταινία από τα 70s, για ποια θα ήταν;
Το «Labyrinth». Δεν είναι πως μου αρέσει τόσο η συγκεκριμένη ταινία. Νομίζω όμως πως η μουσική που έκανε για το συγκεκριμένο film ο David Bowie ήταν σκατά.

Duelcover

Σκοπεύετε να συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε τη φιγούρα του θεριστή και στα μελλοντικά σας εξώφυλλα;
Ναι η αλήθεια είναι πως θέλουμε να χρησιμοποιούμε χαρακτηριστικές εικόνες. Φαντάσου πως πολλές φορές σε κάποια εξώφυλλα δε χρειάζεται καν να αναφέρεις το όνομα της μπάντας. Μια εικόνα μπορεί να γίνει συνώνυμο της.

Ανήκετε στο κίνημα της αναβίωσης του 70s retro/rock. Τι είναι αυτό που κατά τη γνώμη σου διαφοροποιεί τους Duel από τον «ανταγωνισμό»;
Τι να σου πω, προσωπικά δε βλέπω κάποια άλλη μπάντα ανταγωνιστικά. Κάνουμε απλά αυτό που αγαπάμε, είτε είναι στη μόδα είτε όχι. Βέβαια χαίρομαι που υπάρχει όλη αυτή η αναβίωση αλλά εμείς θα προχωρήσουμε και μετά. Θέλουμε να παίζουμε απλά κλασικό rock n roll.

Τον Μάρτη θα ξεκινήσετε μια περιοδεία στην Ευρώπη. Υπάρχει πιθανότητα να σας δούμε στην Ελλάδα κάποια στιγμή;
Βέβαια! Θα το θέλαμε πάρα πολύ. Δυστυχώς η χώρα σας δεν είναι σε αυτό το σκέλος της περιοδείας αλλά να ξέρεις πως για μας η Ευρώπη είναι αρκετά σημαντική. Το σίγουρο είναι πως από τη μεριά μας θα προσπαθήσουμε να έρθουμε.

Tom φτάσαμε στο τέλος. Κλείσε με ένα μήνυμα στους Έλληνες fans των Duel
Σας ευχαριστούμε πολύ για το ενδιαφέρον που δείχνετε στη μπάντα! Σας αγαπάμε όλους. Listen and live loud!

Duelinside1
ΝΙΚΟΛΑΣ ΤΟΛΙΚΑΣ
Κολλημένος με τις λεπτομέρειες, οι οποίες πιστεύει πως κάνουν τη διαφορά, ο Νικόλας ξεκίνησε το 2009 με το rockyourlife.gr να βομβαρδίζει το internet με ύλη. Αγαπάει το βινύλιο και πιστεύει πως η μαγεία της rock μουσικής βρίσκεται στις πιο απλές μορφές της.